Por que os vaga-lumes estão desaparecendo? (2024)

Jardim

Eles estão sucumbindo à perda de habitat, à exposição a produtos químicos e à poluição luminosa.

Por

Estrela Vartan

Por que os vaga-lumes estão desaparecendo? (1)

Estrela Vartan

Escritor

  • Universidade Columbia
  • Universidade de Syracuse

Starre Vartan é jornalista ambiental e científico. Ela possui mestrado pela Columbia University e graduação em geologia e inglês pela Syracuse University.

Saiba mais sobre nossoprocesso editorial

Atualizado em 4 de agosto de 2022

Você tem alguma lembrança de verão sobrevagalumes? Tenho muitos, pois cresci perto de um pântano. Eu sabia que finalmente era verão quando estaria brincando lá fora depois do jantar e aquelas pequenas luzes voadoras apareceram. Imaginei que cada luz era uma fada com longos cabelos loiros como os meus na época.

Mas tal como as abelhas, os anfíbios e as borboletas, os vaga-lumes estão a desaparecer. Embora a razão exata não seja conhecida, suspeita-se de três fatores principais: perda de habitat, produtos químicos tóxicos (que tendem a permanecer em ambientes aquáticos onde os vaga-lumes iniciam suas vidas) e poluição luminosa.

De acordo comFirefly.org:

"A maioria das espécies de vaga-lumes prosperam como larvas em madeira podre e lixo florestal nas margens de lagoas e riachos. E à medida que crescem, permanecem mais ou menos onde nasceram. Algumas espécies são mais aquáticas do que outras, e algumas são encontradas em áreas mais áridas - mas a maioria é encontrada em campos, florestas e pântanos. Seu ambiente preferido é quente, úmido e próximo a algum tipo de água parada - lagoas, riachos e rios, ou mesmo depressões rasas que retêm a água por mais tempo do que o solo circundante ."

À medida que a população humana continua a crescer, cada vez mais habitats selvagens serão desenvolvidos para nosso uso. Enquanto continuarmos a interromper terrenos florestais com casas, a transformar prados em relvados e a pavimentar zonas húmidas, menos vaga-lumes existirão – a menos que comecemos a viver de formas radicalmente diferentes.

Uma importante avaliação publicada em 2021 revelou que 11% das espécies de vaga-lumes da América do Norte estão ameaçadas de extinção, 2% estão quase ameaçadas e 33% são categorizadas como espécies de menor preocupação,de acordo com a Lista Vermelha da IUCN. As restantes espécies apresentam dados deficientes, o que significa que não há informação suficiente para avaliar adequadamente o seu estado.Como reportadopela Sociedade Xerces para Conservação de Invertebrados, "Seja qual for o motivo [para a deficiência de dados], há uma necessidade real de preencher lacunas de dados para essas espécies, especialmente porque elas podem merecer atenção de conservação."

ComoRelatórios Mongabay, “A espécie de vaga-lume mais ameaçada, oVaga-lume da praia de Betânia(Photuris betaniensis) é encontrado apenas ao longo de um trecho de 32 quilômetros (20 milhas) de costa no estado americano de Delaware, onde vive em depressões alimentadas por água doce entre as dunas de areia." Ele está ameaçado por conjuntos habitacionais próximos e pelo aumento do nível do mar. O vaga-lume mais comumente encontrado, o vaga-lume Ursa Maior (Photinus pyralis), é uma espécie de menor preocupação.

Poluição luminosa e vaga-lumes

Por que os vaga-lumes estão desaparecendo? (2)

A outra parte do problema é a poluição luminosa. Três quartos das espécies de vaga-lumes são noturnas. Tanto os vaga-lumes fêmeas quanto os machos usam suas luzes brilhantes para se comunicarem, para encontrar parceiros, para manter intrusos afastados e para estabelecer território. Dependendo da espécie, essas mensagens chamativas são coordenadas, muitas vezes através de enormes grupos de milhares de insetos.

A pesquisa mostrou que as luzes artificiais – tanto estacionárias, como as luzes da rua ou de uma casa, quanto temporárias, como os faróis dos carros – dificultam a comunicação dos vaga-lumes. Se a mãe e o pai do vaga-lume não conseguem se encontrar para acasalar porque são atirados pelos faróis do carro, os jovens vaga-lumes nunca são criados. Outras espécies requerem escuridão total para acasalar e são prejudicadas pela iluminação artificial.

O relatório mais recente diz que isso está acontecendo com muita frequência. AEstudo de 2020 publicado na BioScienceé uma revisão abrangente da situação das populações de vaga-lumes e de como os três principais fatores mencionados acima as estão prejudicando. Em suma, os cientistas dizem que fizemos muito para aumentar a consciencialização sobre o problema, mas agora precisamos de criar melhores sistemas de monitorização para saber exatamente quais os comportamentos humanos que estão a causar a queda dos seus números.

Pesticidas

Os produtos químicos usados ​​para controlar as populações de insetos também estão, não surpreendentemente, interferindo nos vaga-lumes. As espécies adultas podem viver menos de um mês, mas as larvas vivem na água até dois anos, o que as torna particularmente suscetíveis ao escoamento químico. As larvas vivem e crescem em riachos, pântanos e campos úmidos; quando estes são bombeados, drenados, escavados ou pulverizados, as larvas morrem.

O fator curiosidade humana

Um dos comportamentos humanos que os pesquisadores têm questionado é a pura curiosidade. Os vaga-lumes estão se tornando uma atração em algumas áreas do mundo, e os pesquisadores dizem que é hora de criar diretrizes para melhores práticas. Na China, pupas de vaga-lumes foram trazidas para um parque urbano para restabelecer ali uma colônia de besouros.

“Os empresários estão tentando reviver a população de insetos bioluminescentes em parques especiais de vaga-lumes”, escreve Josh Lew. "Um dos primeiros desses parques, na cidade de Wuhan, na província de Hubei, foi inaugurado em 2015. A resposta foi tão positiva que o parque planeja abrir anualmente (de maio até o início de outubro de cada ano)." E na Floresta Nacional Smoky Mountain, pessoas vêm de todos os lugares todo mês de maio e junho para ver vaga-lumes sincronizados.

As crianças que crescem sem vaga-lumes nunca saberão o que estão perdendo. Os insetos bioluminescentes são uma adição mágica à paisagem, mas se os perdermos, eles existirão apenas nas memórias de verão das pessoas mais velhas. Se quiser manter os vaga-lumes na vida real e não apenas como uma lembrança, você podecrie um habitat para vaga-lumesem torno de sua casa. OSociedade Xerces para Conservação de Invertebradosoferece um guia detalhado para proteger essas “joias da noite”. O conselho inclui:

  • Deixar pilhas de folhas espalhadas pelo gramado e quintal para servir de habitat
  • Cortar menos para preservar o habitat
  • Reduzindo o uso de pesticidas químicos
  • Permitir que lesmas e caracóis vivam, já que os vaga-lumes adoram comê-los
  • Desligar luzes desnecessárias e fechar persianas à noite
  • Se você mora em uma fazenda, use cercas para manter o gado longe de pântanos ou zonas úmidas
Por que os vaga-lumes estão desaparecendo? (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Rev. Leonie Wyman

Last Updated:

Views: 5782

Rating: 4.9 / 5 (79 voted)

Reviews: 94% of readers found this page helpful

Author information

Name: Rev. Leonie Wyman

Birthday: 1993-07-01

Address: Suite 763 6272 Lang Bypass, New Xochitlport, VT 72704-3308

Phone: +22014484519944

Job: Banking Officer

Hobby: Sailing, Gaming, Basketball, Calligraphy, Mycology, Astronomy, Juggling

Introduction: My name is Rev. Leonie Wyman, I am a colorful, tasty, splendid, fair, witty, gorgeous, splendid person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.